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Pueden niños transmitir el coronavirus incluso si se detectan anticuerpos

De acuerdo a una investigación a cargo del Hospital Nacional Infantil de Estados Unidos, los niños pueden tener anticuerpos para el coronavirus y al mismo tiempo ser portadores del virus que causa la enfermedad.

Burak Bahar, la autora principal de la investigación, dijo que “con la mayoría de los virus, cuando se empiezan a detectar anticuerpos, ya no se detecta el virus. Pero con la Covid-19, se están viendo ambas cosas”, lo que significa que los niños todavía tienen la posibilidad de transmitir el virus incluso si se detectan anticuerpos.

La investigación está centrada en saber cuánto tiempo tardan los pacientes pediátricos en eliminar el virus de su sistema y en qué momento comienzan a producir anticuerpos, la cual indica que “el virus y los anticuerpos pueden coexistir en pacientes jóvenes”.

De los 215 pacientes del estudio, 33 fueron sometidos a pruebas tanto para el virus como para los anticuerpos durante el curso de la enfermedad y, de estos últimos, nueve mostraron la presencia de anticuerpos en la sangre, mientras que más tarde dieron positivo para el virus, explica el hospital en un comunicado.

Bahar dijo, que la próxima fase de la investigación será probar si el virus que está presente junto con los anticuerpos que puede ser transmitido a otras personas.

Asimismo, aseguró que aún se desconoce si los anticuerpos se correlacionan con la inmunidad, cuánto tiempo duran y que protección potencial brindan contra la reinfección.

El estudio también evaluó el momento de la eliminación del virus y la respuesta inmunológica y vio que el tiempo medio entre la positividad viral y la negatividad fue de 25 días. La mediana del tiempo hasta la cero positividad, o la presencia de anticuerpos en la sangre, fue de 18 días, y de 36 días para alcanzar niveles adecuados de anticuerpos neutralizantes, los cuales son importantes para proteger potencialmente a una persona de la reinfección del mismo virus.

El estudio utilizó un análisis retrospectivo de seis mil 369 niños que se hicieron pruebas de SARS-CoV-2, y 215 pacientes que se sometieron a pruebas de anticuerpos en el hospital entre el 13 de marzo y el 21 de junio pasados.

Los investigadores vieron que los pacientes de 6 a 15 años tardaron más tiempo en eliminar el virus (mediana de 32 días) en comparación con los pacientes de 16 a 22 años (18 días).

Las niñas del grupo de 6 a 15 años también tardaron más tiempo en eliminar el virus que los niños (mediana de 44 días para ellas en comparación con 25.5 días para ellos hombres). “La conclusión es que no podemos bajar la guardia solo porque un niño tenga anticuerpos o ya no muestre síntomas”, destacó Bahar, quien hizo hincapié en que “el papel continuo de la buena higiene y el distanciamiento social sigue siendo fundamental”.

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